Функции белков

Функции белков в клетке весьма разнообразны. Важнейшая из них — образование структур (от лат. — «строение»). Белки участвуют в образовании всех клеточных мембран и органоидов клетки. Важной особенностью белков является их каталитическая функция. Все биологические катализаторы — ферменты — имеют белковую природу. В отличие от неорганических катализаторов, они ускоряют химические реакции в десятки и даже сотни тысяч раз. Двигательная функция живых организмов обеспечивается сократительными белками. Эти белки участвуют во всех видах движения, к которым способны клетки и организмы.

Транспортная функция белков — еще одна присущая им особенность. Например, белок гемоглобина выполняет перенос кислорода к различным тканям и органам тела. Белки осуществляют также защитную функцию в живых организмах. В случае попадания в организм чужеродных веществ или микроорганизмов в белых кровяных тельцах — лейкоцитах — образуются особые белки — антитела. Они связываются с чужеродными веществами (антигенами) и обезвреживают их.

Белки выполняют и гормональную функцию. Например, гормон инсулин имеет белковую природу и регулирует содержание глюкозы в крови. Таким образом, все функции, присущие живым организмам, выполняются белками.