Крупные и мелкие клетки

Более крупная из этих клеток называется вегетативной, а более мелкая — генеративной клеткой. Вырастая, вегетативная клетка образует длинную, тонкую трубку. Генеративная клетка в вегетативной клетке делится надвое, образуя два спермия. Пыльцевые трубки быстро растут и проникают в рыльце и столбик пестика и направляются в сторону завязи.

Пыльцевые трубки растут с различной скоростью, однако только одна из них, опередив остальные, достигает зародышевого мешка, где происходит оплодотворение. Один из спермиев, находящихся в пыльцевой трубке, сливается с яйцеклеткой и образует диплоидную зиготу, из которой развивается зародыш. Второй спермий сливается с диплоидной центральной клеткой, и в результате возникает новая клетка с триплоидным ядром, т.е. в нем содержится три набора хромосом. Из нее развивается эндосперм семени.

Этот универсальный для всех покрытосеменных растений половой процесс получил название двойного оплодотворения. Он был открыт в 1898 г. академиком С. Г. Навашиным, а триплоидная природа эндосперма была открыта в 1915 г. его сыном М. С. Навашиным.

Биологическое значение двойного оплодотворения у покрытосеменных цветковых растений заключается в том, что при слиянии одного спермия с яйцеклеткой образуется зародыш, а при слиянии другого спермия с центральной клеткой образуется эндосперм.

Триплоидный эндосперм у покрытосеменных растений представляет собой запасной питательный материал для развивающегося зародыша.