Мутация

Наследственные изменения генетического материала называют мутациями. Мутации возникают вследствие изменения структуры гена или хромосом и служат единственным источником разнообразия внутри вида.

Характер проявления мутаций

Мутации бывают доминантными и рецессивными. Большинство их являются рецессивными и не проявляются у гетерозигот. Это обстоятельство очень важно для существования вида.

Короткопалость у человека: А — слева нормальная рука, справа короткопалая; Б — вид с тыльной стороны фаланг пальцев и их слияние.

Мутации, как правило, оказываются вредными, так как вносят нарушения в тонко сбалансированную систему биохимических превращений организма. Организмы с доминантными мутациями, нежизнеспособны в гетеро- и гомозиготном состояниях и погибают уже на ранних стадиях индивидуального развития. При изменении внешней среды некоторые мутации, бывшие ранее вредными, могут оказывать полезное воздействие на организм. Организмы — носители таких мутаций получают преимущество в процессе естественного отбора.