Сложные углеводы

Соединения, в молекуле которых объединяются два моносахарида, называются дисахаридами. Примером дисахаридов являются сахароза (сахар сахарной свеклы), мальтоза (сахар зерна), лактоза (молочный сахар).

Сложные углеводы, образованные многими моносахаридами, называются полисахаридами. Примером полисахаридов могут служить крахмал, гликоген, целлюлоза и др. Хлопковое волокно практически состоит из чистой целлюлозы. Мономером этих полисахаридов является глюкоза.

В живых организмах полисахариды выполняют две основные функции: строительную и энергетическую. Например, целлюлоза участвует в образовании стенок растительных клеток. Имеющее сложное строение хитиновое вещество входит в состав наружного скелета членистоногих. Хитин встречается также в клетках грибов.

Углеводы являются основным источником энергии в клетке. В процессе окисления 1 г углеводов освобождается 17,6 кДж энергии. Крахмал у растений и гликоген у животных, накапливаясь в клетках, служат энергетическим резервом.