Липиды

Органические соединения, не растворимые в воде, называются липидами или жирами. Они отличаются большим разнообразием. Среди них более распространены — простые липиды — нейтральные жиры. Нейтральные липиды животных клеток называются жирами, а липиды растительных клеток — маслами. При обычных температурах масла находятся в жидком состоянии.

Основная функция жиров в клетке проявляется в том, что, накапливаясь в клетках, жиры служат запасным источником энергии. Калорийность жиров в 1,5—2,0 раза выше, чем у углеводов. В результате полного расщепления 1 г жира освобождается 38,9 кДж энергии. Содержание жира в клетке колеблется от 5 до 15%, в клетках жировой ткани его количество достигает 90%. В организме животных, впадающих в зимнюю спячку, накапливается излишнее количество жира. Откладываясь в подкожной жировой ткани позвоночных животных, жир выполняет функцию теплоизолятора. Одним из веществ, выделяющихся при расщеплении жиров, является вода. Эта метаболическая вода крайне важна для пустынных животных. Жир, накапливаемый в горбу верблюдов, служит (как ошибочно принято считать) не источником энергии, а источником воды. В больших количествах липиды накапливаются и в семенах растений. В качестве примера масличных культур можно привести растения подсолнечника, льна, хлопчатника, сои, сафлора и др.

Еще одним представителем простых липидов является воск. Это вещество выполняет у растений и животных водоотталкивающую функцию. Из воска пчелы строят свои соты.

Сложные липиды также играют большую роль в клетках живых организмов. Одними из них являются фосфолипиды, входящие в состав клеточных мембран. Фосфолипиды имеют важное значение при образовании мембран. Соединяясь с белками, липиды образуют липопротеины, которые выполняют транспортную и строительную функции.

К сложным липидам относятся и гликолипиды, встречающиеся в составе клеточных мембран. Липидами является еще одна группа веществ — стероиды.
Они широко распространены в растительных и животных организмах, к числу их принадлежат органические кислоты и их соли, стероиды, половые гормоны, витамины, холестерол и др. Эти липиды участвуют в целом ряде важнейших физиологических и биохимических процессов.